Doorbreken als fotograaf. Sevilay Maria vertelt.

Sevilay Maria is founder van Principles of Light en gespecialiseerd in wet-plate collodion fotografie. Een analoge techniek uit 1851, waarmee Sev ultra-hedendaagse mensen op de plaat zet. Daarnaast heeft ze alle uithoeken van de wereld gezien.

In 2016 vloog ik naar Lesbos, om met eigen ogen te zien wat de vluchtelingencrisis inhield. Ik zou na een week teruggaan maar de situatie was zo schokkend, dat ik besloot te blijven – zes maanden in totaal. In eerste instantie was ik bezig met primaire zaken; eten en kleding uitdelen. Langzaamaan ben ik fotografie-les gaan geven. Het maakte mensen zo blij. Werken met het licht, bedacht ik me toen, is iets dat ik overal ter wereld in kan zetten. Zo ontstond ook de naam voor het project, Inside Light.

Sevilay heeft Insight Light opgericht samen met Sebastian Gil Miranda en Oliver Zimmermann. Het fotografie-project geeft kinderen in slechte leefomstandigheden de kans om positieve momenten in hun leven vast te leggen, die door de media vaak niet worden gezien.

Onlangs ben ik een samenwerking aangegaan met CHPO, een Zweeds merk dat zich inzet voor goede doelen. We hebben samen een horloge ontworpen en organiseren in mei en juni twee exposities met mijn werk (in Stockholm en Nederland), waarvan de opbrengsten naar Inside Light gaan. Vervolgens wil ik samen met mijn partner ofwel naar Bangladesh, of naar een vluchtelingenkamp in Libanon, om het geld en de skills te brengen naar de plekken waar het nodig is.

Verder wil ik dit jaar met Principles of Light de wereld in. Vorig jaar heb ik hier alle voorbereiding voor gedaan en aan mijn presentatie en merk gewerkt. Dit jaar is een omslagjaar. Ik ben op het moment in gesprek met een galerie en een agency, en wil mijn wet-plate collodion werk het komende jaar meer naar buiten brengen.

Wat de techniek zo bijzonder maakt, is dat je een echte ontmoeting hebt. Het is een langzaam proces en omdat de platen erg kostbaar zijn, kan ik maar een of twee opnames per shoot maken. De voorbereiding heeft veel aandacht nodig en dit zorgt bij zowel de geportretteerde als bij mij voor verhoogde concentratie. Die focus leidt vaak tot synergie. Ook vind ik het mooi om verschillende werelden te combineren, en het contrast tussen oud en nieuw te laten zien.

Omdat ik met mijn eigen ding bezig ben, voelt het niet als werk, maar het is er constant, van ‘s ochtends tot ‘s avonds. Het is een ontzettende uitdaging om het te krijgen waar je wil, maar als dat lukt, geeft het de grootste kick die je je kunt voorstellen. Ik doe het ondertussen niet meer alleen – er is een heel team bij Principles of Light betrokken. Er is een styliste, een assistente, iemand die me helpt met de branding en mijn partner werkt veel mee – het team is inmiddels onmisbaar.

expo: 31 mei, skatecafe, amsterdam

#InsideLight

http://sevilaymaria.com         

 https://www.instagram.com/principles_of_light/

tekst: not a pipe